La Almazara de Casas de Hualdo

El pasado fin de semana gracias al curso de Experto en Periodismo Gastronómico y Nutricional de la Universidad Complutense de Madrid y a Casas de Hualdo, tuvimos la oportunidad de conocer por dentro esta maravillosa Almazara. Enrique Vivas fue el encargado de guiar nuestra estancia en Casas de Hualdo. Una mañana muy completa en la que aprendimos cómo elaboran el aceite en esta almazara toledana y donde pudimos catar sus diferentes variedades de aceites.

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Empezamos la visita entre sus olivares, donde nace todo. Las favorables condiciones propias de esta zona y el esmerado cuidado con el que cultivan sus olivos hacen que cada año cuenten con una aceituna delicada y de muy buena calidad. Esta finca aglutina una gran variedad de cultivos, los cuales, los primeros de ellos se plantaron hacia 1996. Pero no fue hasta 2009 cuando fue inaugurada la almazara de la finca. Su tardía inauguración no la impide contar con las mejores características edafoclimáticas y combinarlas con las técnicas de cultivo más modernas. Allí cultivan cuatro variedades de aceitunas: arbequina, manzanilla, picual y cornicabra.

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Tras estar a pié de campo Enrique nos llevó a conocer el corazón de la almazara. El proceso de elaboración de sus aceites. Esta se encuentra completamente rodeada por sus olivares y la aceituna, directamente recolectada del árbol, llega todavía con vida a la almazara. Una vez allí, para evitar cualquier fermentación, es molturada al momento. Todo los procesos por los que pasa la aceituna, desde su recogida hasta el envasado, son los más novedosos y han sido cuidadosamente diseñados para extraer lo mejor de la aceituna y convertirlo en oro líquido con las características propias de Casas de Hualdo.

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Lo malo de visitar en mayo la Almazara de Casas de Hualdo es que no la pudimos en pleno apogeo, de todos modos Enrique Vivas intentó que comprendiéramos cuál es el proceso de elaboración que realizan en esta almazara. Sus novedosos métodos para extraer el aceite de la aceituna no tienen nada que ver en comparación con los métodos tradiciones  y agresivos que primaba mucho más el agotamiento de la pasta de aceituna. En Casas de Hualdo la higiene durante todo el proceso es muy importante y todo lo que está en contacto con el fruto está fabricado en acero inoxidable. Por ese motivo la conservación de su aceite es igual de importante y se realiza también en depósitos de acero inoxidable inertizados y se envasan prácticamente sobre pedido.

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Cinco fueron los aceites que tuvimos el placer de catar esa mañana. Guiados por Enrique disfrutamos de sus cuatro variedades principales: Arbequina, sorprendente, delicado y muy aromático; Picual, frutado y con gran persistencia; Cornicabra, lleno de tradición y vanguardia; y Manzanilla, con mucho carácter. Por último probamos su aceite Partida Real, un coupage elaborado con arbequina y picual, un aceite complejo y frutado. Nos sorprendió la historia de su nombre. Enrique nos contó que su nombre es un homenaje a esas majestuosas aves que escogen en circunstancias especiales anidar en árboles, como es el caso de las dos Partidas Reales con las que cuentan en la finca de Casas de Hualdo.

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Una mañana increíble en la que aprendimos en primera persona cómo se elabora el aceite en una almazara del siglo XXI con las últimas novedades tecnológicas. Nos dieron la oportunidad de pasear alrededor de sus 300.000 olivos y la posibilidad de aprender a apreciar la diferencia en boca de cada una de las variedades con las que trabajan en Casas de Hualdo. El broche final a esta mañana de sábado fue el rico aperitivo que nos prepararon y disfrutamos en buena compañía.

 

Infantas, 9: Albondigas reconfortantes

No hay nada mejor para estos días de frío que un buen caldo. Si queréis combatirlo sacad la cazuela y preparad la cuchara porque aquí os traigo esta receta  de albondigas.

Espero que os guste.

INGREDIENTES PARA LAS ALBONDIGAS

  • 750 Gr de carne picada (utilizamos de ternera
    pero si la comprais de cerdo os quedarán más jugosas)
  • 2 Dientes de ajo (no muy grandes)
  • 2 Patatas pequeñas cocidas
  • Harina
  • Aceite, sal y pimienta

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Pelamos las patatas y las ponemos a cocer. Mientras tanto picamos los dos dientes de ajo en taquitos y los ponemos en un bol con la carne picada. A la mezcla le echamos sal y pimienta al gusto.

Cuando las patatas estén cocidas las machacamos con ayuda de un tenedor y las añadimos a la mezcla de la carne picada. Mezclamos todo bien y les empezamos a dar forma.

En un plato pondremos harina e iremos cogiendo del bol donde está la mezcla la cantidad que queramos (dependerá de lo grandes que queramos hacerlas). Para darles forma haremos movimientos circulares con las manos. A continuación las pasaremos por harina.

Ponemos en una sartén abundante aceite y las freímos.

INGREDIENTES PARA LA SALSA

  • 2 Dientes de ajo pequeños
  • 1/2 Cebolla
  • 1 Hoja de Laurel
  • 1 Vaso de agua
  • 1 Chorrito de caldo de pollo
  • 1 Yema de huevo

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Sofreímos el ajo, cuando esté dorado añadimos la cebolla cortada en cuadraditos.

Ahora añadiremos el vaso de agua, un chorrito de caldo de pollo y la hoja de laurel. Añadiremos las albóndigas al caldo y lo dejaremos cocer unos minutos.

Por último, apartaremos del fuego la cazuela e introduciremos la yema y removeremos rápidamente. Esto le dará espesor y el color que podéis ver en la fotografía.

Infantas, 9: Hummus.

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Hoy os traigo una receta ideal para preparar un aperitivo diferente: Hummus.

Este plato es uno de los más populares dentro de la cocina árabe,  como ingrediente principal encontramos los garbanzos cocidos. Además lleva muy pocos minutos hacerlo, así que os podéis animar a prepararlo en cualquier momento.

Aquí os dejo la receta, espero que os guste.

INGREDIENTES

  • 400 Gr. de garbanzos cocidos.
  • 1-2 Limones (al gusto)
  • 1 cucharada de tahina (se puede prescindir)
  • 1 cucharada de comino
  • 1 diente de ajo
  • 3 cucharadas de aceite
  • Sal
  • Pimentón (para decorar)

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En mi caso yo utilicé garbanzos de bote que ya vienen cocidos, pero si preferís hacerlos vosotros mismos tan solo tenéis que cocer los garbanzos con sal durante una hora y después escurrirlos.

A continuación exprimiréis el zumo de los limones y los reservaréis hasta que sea el momento de añadirlo. Ahora cogeréis los garbanzos y los pasaréis por la batidora, le añadiréis el zumo de limón, el diente de ajo (pelado), la cucharada de tahina (si queréis echar) y comino, y el aceite. Lo mezclamos todo bien con la batidora y echamos sal al gusto.

Para decorarlo podemos ponerlo, como en mi caso, con un poco de aceite y pimentón dulce para que le dé un toque de color. Lo podéis acompañar con pan de pita o picatostes.

Infantas, 9: Croquetas caseras

Si echáis de menos la comida de vuestra madre o vuestra abuela y estáis cansados de las croquetas congeladas aquí tenéis una receta que os va a encantar. El otro día nos pusimos manos a la obra con la clásica receta de croquetas de jamón y pollo. Aquí os la dejo espero que os guste y os animéis.

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INGREDIENTES

  • 1 Pechuga de pollo
  • 150 gr de Jamón Serrano
  • 1 Cebolla
  • 4 cucharadas de Harina
  • 1/2 Litro de Leche
  • Aceite, sal y pimienta

PARA EL EMPANADO

  • Huevos
  • Pan rallado

Empezamos pelando la cebolla y cortándola en trocitos pequeños. Ponemos aceite en una sartén y dejamos que la cebolla se sofría hasta quedar transparente. Si tenemos el pollo crudo lo incorporamos a la cebolla ya sofrita y lo dejamos hacer.

A continuación echamos las cuatro cucharadas de harina y la cocinamos. Este paso es muy importante para que no nos quede el sabor a harina cruda. Una vez hecho esto echamos el medio litro de leche.

Tendréis que tener bastante paciencia y un brazo a prueba de bombas para remover sin parar y que os quede sin grumos y suave. Cuando esté todo bien mezclado añadimos el jamón serrano. Añadimos la sal si es necesario y la pimienta al gusto.

Para que la mezcla se solidifique y podamos darle forma os recomiendo que la hagáis un día antes de consumirla.

Cuando llegue el momento de darle forma a las croquetas, podéis ayudaos con dos cucharas soperas. Primero las pasáis por el huevo y después por el pan rallado. ¡Y a freír!

ANOTACIÓN SOBRE EL POLLO

En el caso de que os haya sobrado algo de pollo de un cocido, en lugar de echarlo junto a la cebolla, esperáis hasta el final y lo echáis, desmenuzado, junto con el jamón.

Si queréis probarlas con un toque diferente para acompañarlas, echadle un vistazo a esta salsa:

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INGREDIENTES PARA LA SALSA

  • 1 Yogur natural
  • 1 Cucharada de Mostaza
  • 1 Cucharadita de Aceite
  • Sal y pimienta

En un bol ponemos el yogur natural, la cucharada de mostaza y la cucharadita de aceite. Mezclamos todo bien y echamos sal y pimienta al gusto. Ahora sí,  ya tenemos todo listo para disfrutar de nuestras croquetas caseras.

Infantas, 9: Sepia a la plancha con aguacate

Cuando no tienes mucho tiempo la sepia a la plancha es uno de los platos más rápidos de cocinar. Aunque es muy típica esta forma de prepararla, también es uno de los más ricas. Rara es la vez que cuando voy por mi tierra de tapeo no nos pedimos este plato. Hoy os traigo esta típica receta pero con un toque diferente. Os propongo que os animéis a acompañarla con aguacate.

Espero que os guste.

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INGREDIENTES PARA DOS PERSONAS

  • 2 sepia
  • Aceite
  • 1 Diente de Ajo
  • Perejil
  • Sal y pimienta

En mi caso compré las sepias congeladas ya que te vienen limpias y son más baratas. Lo primero que tenéis que hacer  es dejar que se descongelen. Una vez estén descongeladas, las cortamos en daditos.

Mientras pelamos el ajo y lo picamos, ponemos a calentar la plancha a fuego alto. Cuando esté muy caliente añadimos una cucharada de aceite y el ajo picado. Seguidamente ponemos la sepia cortada y el perejil, además de echarle sal y pimienta al gusto. Debemos estar pendientes porque aunque parezca un plato sencillo es difícil que la sepia nos quede en su punto. Con unos cuatro o cinco minutos será suficiente si no queremos que se nos quede dura.

Ahora es el momento del toque de color con el aguacate.

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INGREDIENTES para el acompañamiento
de aguacate

  • 1 Aguacate
  • 1/2  Tomate
  • 1/2 Zumo de Limón (con ayuda
    de un tenedor)
  • Sal y Pimienta

Cogemos medio tomate y cortamos por la mitad. En otro post ya os expliqué cómo abrir correctamente un aguacate, si queréis podéis hacer CLICK AQUÍ para recordarlo. Una vez hayamos pelado el aguacate, lo cortamos en dados y lo ponemos en el recipiente junto con el tomate. Ahora, con ayuda de un tenedor sacamos el zumo de medio limón.

Cogemos la batidora y lo batimos todo hasta que nos quede una especie de puré. Lo probamos y le echamos sal y pimienta al gusto. Si vais a reservarlo para un poco más tarde os recuerdo que guardéis el hueso del aguacate y lo pongáis con la mezcla para que conserve más su sabor.

Como podéis ver es una receta muy sencilla y no tiene nada de misterio (bueno sí, que la sepia no os quede dura). Espero que os animéis a hacerla.

Infantas, 9: Crema de calabaza con queso cremoso

Aunque la crema de calabaza sea una de las recetas que más guste a los niños (y no tan niños) que no son muy amantes de las verduras, quería darle un toque diferente y mejorar aún más su sabor. Si queréis sorprender en casa con este clásico plato o estáis hartos de comerla, tenéis que probar esta receta.  Espero que os guste.

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INGREDIENTES CREMA DE CALABAZA

  • 400 Gr de calabaza
  • 2 Zanahorias
  • 2 Patatas grandes
  • 1 Puerro
  • 1 Cebolla
  • Aceite, sal y pimienta

Empezamos pelando y cortando las hortalizas. Una vez hecho esto ponemos aceite en la olla donde vayamos a hervirlas. Sofreímos la cebolla con el puerro, una vez estén pochados añadimos la zanahoria, la patata y por último la calabaza. Dejamos rehogar unos minutos y cubrimos con agua. Lo dejamos hervir todo unos 30 minutos. Si vemos que no es suficiente, esperamos a que todas las verduras estén bien cocidas. Ahora es el momento de coger la batidora. Lo trituramos todo y le echamos pimienta y sal al gusto. En mi caso no me hizo falta colarlo, pero si no podéis hacerlo por si a caso.

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Ahora es el momento del toque diferente:

INGREDIENTES PARA LA SALSA DEL QUESO CREMOSO

  • 150 Gr de queso cremoso
  • Leche
  • Sal y pimienta

En un cazo echamos el queso y, a fuego muy lento, dejamos que se deshaga con ayuda de una cuchara de madera. Para que sea más rápido y su consistencia no nos quede muy espeso, podemos rebajar con un poco de leche. Cuando esté casi listo echamos una pizca de sal y de pimienta (ya que la crema de calabaza ya lleva). Ahora tan solo queda servirlo. Podéis acompañarla también con unos picatostes o con almendras, que es lo que hice yo.

ALMENDRAS FRITAS

Como las vamos a utilizar para acompañar la crema de calabaza, cogeremos tan solo un puñado y las picaremos con el cuchillo, ni muy grandes ni muy pequeñas. Pondremos una sartén al fuego con aceite y cuando esté caliente las añadiremos. Esperaremos a que queden doradas y a que se enfríen. Ya están listas para servir.